Qué es ISBN

Siglas de International Standard Book Number, es un identificador único para libros, previsto para explotación comercial. Es, en suma, un identificador de producto que se utiliza en el sector de libro: editores, libreros, tiendas online y otros actores dentro del circuito del libro. Hace referencia a publicaciones monográficas, un solo elemento físico compuesto de texto. En libros en soporte papel y soporte digital se utiliza un ISBN distinto para cada formato.

Los ISBN tuvieron 10 dígitos hasta 2007, cuando se implantaron los ISBN de 13 dígitos. Cada ISBN se compone de 5 elementos separados por un espacio o un guion.

  • Prefijo: 978 o 979. Siempre tiene 3 dígitos de longitud.
  • Grupo de registro: identifica el país, una región geográfica o un área lingüística que participan en el sistema ISBN. Tiene entre 1 y 5 dígitos de longitud.
  • Titular: identifica al editor o al sello editorial. Tiene hasta 7 dígitos de longitud.
  • Publicación: identifica la edición y el formato. Tiene hasta 6 dígitos de longitud.
  • Dígito de control: el último y único dígito que valida matemáticamente el resto del número.

En cuanto a las publicaciones periódicas se refiere (revistas, por ejemplo) se emplea ISSN (International Standard Serial Number). Tanto ISBN como ISSN permiten:

  • Identificar un libro, su edición, el editor o sello editorial que lo ha editado, su tirada, su país, la lengua en el que el título está escrito.
  • Sistematizar la producción editorial.